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#Tsipras and #Putin ‘s meeting: Smiles in Athens and Moscow, EU is nervous

Big discussions and great analyses from this world “wise persons” and some warnings as well has caused Alexis Tsipras’s visit to Moscow and his upcoming appointment with Vladimir Putin on Wednesday 08th of April at 13:00 local time

What Tsipras – Putin will discuss

Although,in a formal way, both sides stressed that “there are many issues to be discussed between Athens and Moscow” there is already a lot of … speculations about what will ask Alexis Tsipras, but what Vladimir Putin really offers to Greece?.

On the table, is expected that the bilateral relations between Greece and Russia will be discussed in depth and in particular

  • Any intention Putin to help the return of greek products to the Russian market, a fact been due to the embargo of Russian imports in Europe. These products value reaches 125 millions euro and are extremely important for the agricultural economy of Northern Greece in particular.
  • The big issue of energy cooperation between the two countries (construction of the Turkish Stream pipeline), cooperation in trade relations and tourism, as the Greek side has seen in recent years a significant reduce on the flow of tourists from Russia to Greece
  • international and regional issues, such as the situation in Ukraine, Greek-Turkish relations, etc. .
  • What monopolizes the interest of this meeting?

    That, however, which monopolizes the interest of most is whether Greece will ask for financial assistance from the Kremlin to overcome the deep economic crisis and if Moscow is ready to provide a loan to the Greek government.

    Currently such information does not seem to be confirmed, however, no one excludes nothing, while most international media estimate that perhaps this will be discussed, with any consequences this may have on the already strained relations of Athens (and Moscow as well) with Brussels and Berlin.

    The EU is nervous as a a new message came out from Mr.Schultz

    In contrast, the country-lenders partners of Greece in the EU and ‘main Europe’ do not see with a positive way this approach efforts of Athens with Moscow and already are saying that the Greek government “Must Watch …”.

    At the same time, the President of the European Parliament, Martin Schulz, sent another warning to the Greek prime minister not to break the EU line in terms of sanctions against Russia.

    European Parliament President Martin Schulz warned Greek Prime Minister Alexis Tsipras not to break with the European Union line on sanctions toward Russia during a visit to Moscow planned for Wednesday.

    "Greece demands and gets a lot of solidarity from the EU. We can therefore also ask for solidarity from Greece and for this solidarity not to be ended unilaterally by pulling out of joint measures," Schulz told regional German newspaper Muenchner Merkur in an interview to be published on Wednesday.

    Schulz said he and others had made this clear to the left-wing Tsipras in several discussions, adding: “He should base his actions in Moscow on that. The EU expects that from him as the head of government of an EU member state.”

    The 28-nation EU slapped sanctions on Moscow over its perceived support for pro-Russian separatist forces in Ukraine.

    Athens leads in this respect an all-out diplomacy turned as well to Europe as the United States, where is since Sunday Mr Varoufakis, and a new friendly policy towards China additionally.

    Source: Reuters, Cnn, Kathimerini English

    Français (l’Express):
    Le Premier ministre grec Alexis Tsipras est l’hôte de Vladimir Poutine mercredi dans le cadre d’une visite de deux jours à Moscou en pleine négociation avec les créanciers du pays, l’UE et le FMI, et au grand dam de ses partenaires européens.

    M. Tsipras, taxé par certains analystes de cheval de Troie de la Russie en Europe en raisons de certaines prises de position conciliantes à l’égard de Moscou, est arrivé mardi soir dans la capitale russe.

    Il doit être reçu par le président russe à 13h00 locales (10h00 GMT), après avoir déposé une gerbe au mémorial du Soldat inconnu à Moscou. Le lendemain, il s’entretiendra de “collaboration économique et commerciale” avec son homologue russe Dmitri Medvedev et prendra la parole devant des étudiants russes en relations internationales.

    A la veille de la visite de M. Tsipras, Athènes s’est voulue rassurant, le ministre des Finances Yanis Varoufakis affirmant que la crise grecque devait “se résoudre dans le cadre de la famille européenne”, manière de dire que la Grèce ne cherchait pas d’aide financière ailleurs qu’auprès de ses partenaires européens.

    En revanche, la Grèce cultive, comme les autres, des relations bilatérales avec des pays tiers.

    Selon le ministère russe des Finances, aucune demande officielle pour un prêt de la Russie à la Grèce n’a d’ailleurs été adressée et aucune rencontre entre M. Tsipras et le ministre russe des Finances n’est prévue à l’agenda.

    “Avec cette visite, la Grèce n’obtiendra bien entendu aucun argent pour combler son gouffre financier”, estime Fiodor Loukianov, président du Conseil de politique extérieure et de défense, basé à Moscou.

    Selon l’analyste, Moscou pourrait toutefois sans grande peine faire un geste en faveur d’Athènes en levant son embargo sur les produits alimentaires grecs, décidé l’été dernier dans le cadre des contre-sanctions russes envers l’Union européenne.

    La question stratégique du gaz pourrait également être abordée, avec la perspective du prolongement vers la Grèce du projet de Gazoduc “Turkish Stream” entre la Russie et la Turquie, ou encore celle des investissements russes en Grèce, notamment dans la recherche de réserves pétrolières sous-marines et la compagnie ferroviaire Trainose.

    Mises en garde européennes

    Dans un contexte de crise ukrainienne qui a dégradé les relations UE-Russie, cette visite de deux jours d’un responsable européen à Moscou n’est pas passée inaperçue et les mises en garde n’ont d’ailleurs pas tardé.

    Et ce, au moment où le gouvernement grec négocie laborieusement avec ses créanciers, UE et Fonds monétaire international (FMI), le déblocage d’une tranche d’aide vitale pour sa survie financière.

    Le président du Parlement européen Martin Schulz, interrogé ce week-end par le journal allemand Hannoversche Allgemeine Zeitung, a demandé à M. Tsipras de “ne pas mécontenter ses partenaires européens” en risquant de rompre l’unanimité de l’Union européenne vis à vis de la Russie.

    La Grèce fait partie des pays européens opposés aux sanctions contre Moscou. Alexis Tsipras a répété, dans une interview la semaine dernière à l’agence de presse officielle russe Tass, qu’elles ne “menaient nulle part”.

    Dans une interview au Rheinische Post, le ministre allemand de l’Économie, Sigmar Gabriel, a préféré minimiser l’incertitude géopolitique: “Je ne peux imaginer que quiconque à Athènes soit prêt à tourner le dos à l’Europe pour se jeter dans les bras de la Russie”, a-t-il dit.

    La Commission européenne s’est elle bornée à rappeler mardi que “la politique commerciale est une compétence exclusive de l’Union européenne”.

    Plus qu’une “alternative” à son ancrage européen, la Grèce voit dans la Russie “une carte complémentaire” dans son jeu diplomatique “qui permet de montrer que le pays a plusieurs alliés”, estime M. Filis.

    Athènes mène à cet égard une diplomatie tous azimuts tournée aussi bien vers l’Europe que les États-Unis, où se trouve depuis dimanche M. Varoufakis, que vers la Chine.

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