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Morocco will soon have the biggest world’s largest concentrated solar power plant//Le Maroc aura bientôt la plus grande centrale solaire au monde

Le Maroc, organisateur de la prochaine COP, a prolongé en le rehaussant son objectif de 42% pour la part des énergies renouvelables en 2020, en le portant à 52 % à l’horizon 2030. C’est le prince Moulay Rachid qui l’a annoncé à la COP 21 dans le discours introductif prononcé au nom de son père le 30 novembre.

Le plan solaire marocain, qui s’inscrit dans le cadre de la stratégie énergétique nationale, a été présenté la semaine dernière à Paris devant les représentants de plusieurs délégations internationales et de journalistes spécialisés dans les questions environnementales.

La ville marocaine de Ouarzazate est habituée aux grandes productions. Aux portes du désert du Sahara, au centre de l’industrie cinématographique “Ouallywood”, elle a participé à tout, de Lawrence d’Arabie et La Momie à The Living Daylights et même Game of Thrones.

Maintenant, la ville commerciale, surnommée la « Porte du désert », accueille un autre « blockbuster » : un complexe de quatre méga-centrales solaires reliées les unes aux autres qui permettra aux énergies renouvelables de fournir près de la moitié de l’électricité du Maroc en 2020 avec, on l’espère, une certaine capacité à exporter vers l’Europe. Ce projet est un élément-clé pour les ambitions du Maroc qui veut utiliser ses déserts inexploités pour devenir une superpuissance solaire mondiale.

Ce projet dont le coût d’investissement est estimé à 9 milliards de dollars, permettra, en plus de la production de l’énergie électrique, la promotion de la recherche et développement (R&D) et la formation, a expliqué M. Sahri.
Ce plan solaire marocain vise la mise en place en 2020 d’une capacité de 2.000 mégawatts, a indiqué Mohamed Sahri, chef de projet à l’unité de structuration à l’Agence marocaine pour l’énergie solaire (MASEN) lors d’un side-event organisé dans le cadre de la Conférence mondiale sur le climat (COP21).

Le Maroc s’est lancé en 2009, avec le plan solaire, dans une politique de développement de centrales solaires parmi les plus ambitieuses au monde. La centrale solaire Noor de Ouarzazate, devrait commencer à produire de l’électricité dans le courant du mois de décembre :

  • Noor I qui produira 160 MW d’électricité, sera ensuite suivie de Noor II et Noor III, portant la capacité totale de 580 MW.

  • Quatre autres projets dans le solaire qui se déploieront à Tata et Midelt, Boujdour et Laayoune. Initialement d’une potentialité de 400 MW chacune, celles-ci ont été portées à 600 MW. Soit au total 1 200 MW pour les deux futurs complexes industriels qui contribueront dans une plus large mesure à ce nouvel objectif de 52% d’énergie renouvelable. Ainsi, grâce à ces cinq premiers sites, Masen peut prétendre dépasser la capacité de 2 000 MW initialement prévue par le Plan solaire à l’horizon 2020.

La part de l’éolien augmente aussi pour permettre d’atteindre ces 52%. La filiale du holding royal SNI dédiée à l’énergie, Nareva Holding, peut déjà se prévaloir de la réalisation du plus grand parc éolien d’Afrique, le parc de Tarfaya, doté de 131 éoliennes.

A cela va s’ajouter une nouvelle capacité de production à la faveur de son engagement en 2015 avec General Electric pour la fourniture de 56 éoliennes destinées à doubler la capacité du parc d’Akhfennir qui vise à terme 200 MW. Il s’agit du troisième parc éolien du groupe, avec Foum el Oued (50 MW) dans le sud du pays, et Haouma (50 MW) dans le nord. Ces trois parcs sont destinés à alimenter les grandes industries marocaines parmi lesquelles OCP, Managem, Lafarge, Samir, Air Liquide ou encore Sonasid.

English:

Original Source: Leen Aghabi for Global Risk Insights

Morocco will soon be known as a solar giant with its world’s largest concentrated solar power plant, providing electricity to 1.1 million Moroccans by 2018.

The Moroccan city of Ouarzazte has always been known for world renowned productions. From being the filming location of blockbusters such as “The Gladiator” and “Game of Thrones”, to being the location of Morocco’s biggest solar power plant, Ouarzazte is making history.

Morocco is considered the largest energy importer in the Middle East, as it imports 97% of its energy from foreign sources. By developing the world’s biggest solar power plant, the kingdom is highlighting its fortitude in lessening its dependence on fossil fuels, shifting towards a low carbon development strategy, and becoming a leading green energy provider in the region.

How does it work?

The Ouarzazte Noor complex will rely on an original technology known as Concentrating Solar Power (CSP). While this advanced technology is more expensive than the regular photovoltaic panels used elsewhere, it allows energy to be stored, hence providing energy all year long, even during the night and cloudy weather.

The Concentrating Solar Power Plant utilizes mirrors to focus sun light and heat up an internal liquid. The heated liquid is then mixed with water, and reaches a temperature of 400 degrees Celsius. This in turn, produces steam that drives the turbine to generate electrical power.

The Noor complex is expected to generate 160 megawatts of electricity, and has the ability to store solar energy for three hours after the sun sets. It is expected that this project will reduce Carbon emissions by 700,000 tons per year.

The size of the project and the mirror technology required a $9 billion investment which was provided from the World Bank, the European Investment Bank, and other international institutions.

What does that mean for Morocco’s economy?

Ouarzazte’s Solar Power Plant is not only a significant development in Morocco for sustainable development practices, but also has the potential to reap great economic benefits for the Kingdom and its citizens.

In the short and medium terms, this energy project will provide employment and will help ease Morocco’s heavy dependence on fossil fuels and energy imports. In the long-term, it could transform Morocco from an energy-importing to an energy-exporting country.

In addition, this Solar Energy Project could be the beginning of a shift in the energy dynamic in the region as a whole. Morocco is poised to become a leading partner in energy trade with Europe, given that the right tunnels are built in between the two.

The project has the potential to bring significant wealth to the country, if the market for North African energy remains robust, and if the infrastructure needed to allow for exportation to Europe is progressed. By harnessing the power of the sun, Morocco may yet be the leading energy provider in North Africa.

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