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Saudi Arabi reduces Dependence on Oil Amid Crude Price Slump//Le pétrole chute, l’Arabie vers un déficit record

Saudi Arabia, the world’s biggest crude oil exporter, is cutting its dependence on oil revenue due to the slump in crude prices while boosting production to defend its market share.

According to Bloomberg, revenue from oil sales in the kingdom will make up about 70 percent of the budget next year, John Sfakianakis, a Riyadh-based economist and a former adviser to the government, said by phone. That will be 73 percent in 2015, compared with 89 percent in the previous year, according to a statement posted on the finance ministry website on Monday.

“The kingdom reduced its dependency rate on oil revenues in 2015 and it will do the same in 2016 to overcome any negative impact from the decline in oil prices,” Sfakianakis said. “It’s very clear that Saudi Arabia will continue with its oil policy of defending its market share in 2016 as it prepared itself for low oil price environment.”

Saudi Arabia announced its first budget under King Salman, who ascended to the throne in January, amid plans to gradually cut subsidies and sell stakes in government entities to counter the drop in oil revenue. Brent crude has declined 36 percent this year. The kingdom also announced on Monday that it was raising domestic fuel, power and water prices, according to the official Saudi Press Agency.

The Organization of Petroleum Exporting Countries on Dec. 4 effectively abandoned its limits on output amid efforts to squeeze higher-cost producers such as Russia and U.S. shale drillers out of the market. Saudi Arabia produced 10.33 million barrels a day in November, up by 830,000 barrels a day since the end of last year, according to data compiled by Bloomberg.

 Russia’s RT.com reports  that Saudi Arabia has destabilized the crude market while increasing its oil output by 1.5 million barrels a day, said Russia’s Energy Minister Aleksandr Novak.

“This year Saudi Arabia has ramped up production by 1.5 million barrels per day, which in fact destabilized the situation on the market,” Novak told Rossiya 24 TV channel.

According to him, the balance of oil supply and demand could be achieved in 2016. Iran’s return to the global energy market could also affect oil prices, Novak added.

Français:

Le ministère saoudien des Finances a annoncé lundi, en présentant les grandes lignes de son projet de budget 2016, que le solde sera négatif, pour la troisième année consécutive.

Le déficit budgétaire est annoncé à 87 milliards de dollars. Soit environ 11 % du PIB. L’État saoudien est donc dans le rouge, bien au-delà des fameux 3 % des critères de Maastricht visés par les pays de la zone euro. Encore le déficit saoudien sera-t-il en nette réduction par rapport au record de 2015, annoncé lundi à 98 milliards de dollars. Soit l’équivalent de 15 % du PIB saoudien cette année quand le Fonds monétaire international (FMI) s’attendait à un abyssal 20 %.

Les caisses de l’État saoudien sont les victimes directes de la chute des prix de l’or noir. Depuis le pic à 115 dollars de la mi-2014, le baril de brent, principale référence du marché mondial, a perdu 68 % de sa valeur. Or les exportations de pétrole représentent la quasi-totalité (plus de 90 %) des recettes du royaume. Début 2015, le ministère des Finances tablait encore sur 190 milliards de dollars de revenus. Il n’en a encaissé finalement que 160 milliards.

Le royaume a fondé son modèle économique sur un État-providence extrêmement généreux, garantissant la stabilité sociale et un service public pléthorique offrant du travail à une population en expansion galopante.

Problème, avec un niveau de dépenses aussi élevé, pour équilibrer le budget, il fallait un baril à 90 dollars. De 2011 à 2013, le prix moyen annuel du baril de brent s’est maintenu autour de 110 dollars. De quoi permettre au royaume de maintenir son train de vie, tout en affichant d’insolents excédents budgétaires, de plusieurs dizaines de milliards de dollars. Le retournement de 2015 est brutal. À la date de lundi, le prix moyen du baril de brent pour l’ensemble de l’année s’établissait à 53,80 dollars.

Sources: Bloomberg, Le Figaro.fr, RT.com

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